2013. március 22., péntek

Az örökség



Nevil Shute: Az örökség


Régóta kerestem már ezt a könyvet az antikváriumokban, a borító és a fülszöveg ugyanis felkeltette a kíváncsiságomat.
Nevil Shute könyve egy fantasztikus nőről szól, aki egyszerűsége ellenére igen nagy dolgokra hivatott, azt mondanám rá, hogy nem ijed meg a saját árnyékától. 
Egy bizonyos örökség mozgatja a szálakat, mely főhősnőnk, a nem mindennapi Jean Paget ölébe hullik, pedig nem is számít rá. Jane gyermekkorát Malájföldön töltötte, majd testvérével és édesanyjával tinédzserkorában költözik vissza Angliába. Fiatal felnőttként visszaköltözik Malájföldre, ahol utoléri a II. világháború. Más britekkel együtt hadifogságba kerül Panongban. A férfiakat egyből hadifogolytáborba internálják és munkára fogják a japán megszállók, a nőket és a gyerekeket azonban nem tudják használni. Így útnak indítják a 32 fős társaságot Panongból Malájföld más városaiba, és azzal hitegetik őket, hogy női fogolytáborba kerülnek. A hónapokig tartó "gyalogtúra" során azonban többen is meghalnak közülük, mígnem a talpraesett Jean, a legfiatalabb és az egyetlen egyedülálló nő a csapatban, magához veszi a vezetést, és igyekszik biztosítani a túlélést a kis szerencsétlenül járt csoport számára. Útjuk során két ausztrál férfi hadifogoly botlik a csontig lesoványodott, kimerült nők és gyermekek csoportjába, megpróbálnak rajtuk segíteni. Egyikük, Joe Harman, az ausztrál marhahajcsár, az életét sem félti akkor, amikor a hölgyeknek és a gyermekeknek igyekszik tápláló ételt szerezni...

Történetünk második fele az ötvenes évek Ausztráliájában játszódik. Jean, miután letelepedett Angliában és gyors-és gépírónőként tengeti mindennapjait, ölébe hullik a szerencse: alig ismert nagybátyjától hatalmas összeget örököl. Rögtön arra gondol, hogy visszatér Malájföldre... 
Innen elég kalandos úton Ausztráliába repül, ahol Queensland egyik eldugott, porlepte városkájában keresi a szerelmet, mígnem érdekes ötlete támad: saját vállalkozásba kellene kezdeni Willstown-ban... A vakmerő Jean páratlan terve nyomán a halódó Willstown fejlődésnek indul... embereke százainak, ezreinek változik meg az élete...

Volt itt minden, mi szem, s szájnak ingere: történelem, izgalom, kaland, szerelem, merészség, szerencse, egzotikus tájak, önfeláldozás, bátorság... Minden egyes mondata lekötött. Teljesen kikapcsolt, szórakoztatott, igazából ilyennek  tudok elképzelni egy igazán jó könyvet. Nem túl romantikus, nem túl realista, nem esett túlzásokba.

A történet első fele, mely a II. világháborúban játszódik, sok igazságot hordoz magában: tényleg létezett egy nőkből és gyermekekből álló hadifogolycsoport, akiket városról városra meneteltettek a japánok hónapokon keresztül, ám ez nem Malájföldön, hanem Szumátrán történt. A többi azonban az író fantáziáját dicséri.

A könyvből film is készült A Town Like Alice címmel először 1956-ban, majd egy ausztrál minisorozat 1981-ben.

Nagyon jó könyv, csak ajánlani tudom! Nálam kedvenc lett!

Barangolj velem Malájföldön, a történet helyszínén, majd Ausztráliában, a marhacsordák világában!